Гравюры Гюстава Доре

Ведическая религия

Возник индуизм на почве древних религиозных представлений местных земледельческих народов, испытавших, однако, сильное влияние верований кочевых скотоводческих племён, с незапямятных времён массами переселявшихся в Индию с северо-запада. В конце второго и начале первого тысячелетия до н.э. в Северной Индии происходил процесс ассимиляции этих пришлых народов, процесс социального расслоения и образования раннеклассовых государств. Именно такую картину индийского общества рисуют древнейшие памятники индийской литературы — веды (сборники религиозных гимнов), особенно первая из них — Ригведа.

Эпоха создания вед обычно называется ведическим периодом, а религиозные представления этого времени — ведической религией. Сами веды в дальнейшем стали священными книгами индусов. Сохранились 4 веды: Ригведа — сборник гимнов; Самаведа — сборник песнопений, заимсвованных из Ригведы, но расположенных в порядке, требуемом ритуалом; Яджурдведа — гимны и заклинания, употребляемые при жертвоприношениях; Атхарваведа — сборник магических заклинаний и заговоров.

Ведическая религия характеризуется обожествлением космических явлений и сил природы. В мифологии этого времени отразились представления о сотворении мира в результате игры стихий, в которой божества принимали участие, но не были творящим началом. К божествам ведического пантеона относятся: Варуна — бог неба, Сурья — бог солнца, Ушас — богиня зари, Индра — бог грозы, Вайю — бог ветра, Агни — бог огня, Яма — владыка загробного мира и многие другие. В ранневедический период из всех богов наибольшим почитанием пользовался Индра, ниспосылающий дождь, дарующий жизнь и обеспечивающий благосостояние земледельца, и Агни — священной огонь, хранитель домашнего очага и посредник в отношениях между людьми и богами.

Индийцы в это время не строили храмов и не создавали скульптурных или иных изображений богов. Не существовало тогда и жречества как особой социальной группы, а поклонение и жертвоприношения богам совершались молящимися или главами семей.

Индуизм

Ведическая религия

Брахманизм

Основные догматы индуизма

Индуизм и касты

Обрядовая сторона индуизма

Современное положение индуизма